婚嫁水平的巨变是不争的事实,它反映了社会的进步;婚嫁档次的攀升,也说明人们生活水平的提升。

关于彩礼的变迁有这种说法:从先秦时代起,中国传统的婚礼程序包括六礼,即纳采、问名、纳吉、纳征、请期、亲迎。历代六礼虽有缩减和变化,但纳征作为一种传统礼俗依然保持。可以说,只有完成这一礼俗,男方才能把女方娶过来。纳征,就是嫁妆和彩礼。嫁妆由女方准备,彩礼由男方准备。

40年代和50年代初,除了烟、酒、茶、糖,不外是生活或生产必需品,如衣料、被褥、糖食、农具之类,新郎的彩礼有时也包括一些钱,只有富裕人家才有可能给首饰

50年代中期和60年代,男方送女方的彩礼主要是手表、自行车和缝纫机,俗称“三转”。青年人的婚嫁档次有所攀升。农村姑娘要求男方要备有“三转一响”,即自行车、缝纫机、手表和收音机,对象要具备“五大员”的条件:思想党团员、业务技术员、身体运动员、相貌像演员、工资五十元。

八十年代改革开放后,姑娘们对于物质条件的要求更高了,要求男方要备办几十条“腿”。什么大立柜、五斗橱、高低柜、电视柜、沙发、茶几、写字台等等,还要有彩色电视机、洗衣机、电冰箱等,并要有单独住房。

九十年代时城市姑娘要的是“三金一车”,即金项链、金戒指、金耳环和摩托车。农村姑娘也要照样打扮照样来。男方经济条件好点的也要“三金”,经济拮据者一般买一条黄金项链,但摩托车是必备的。因为农村交通条件较差,摩托车十分实用,也显得“牛气”和富有,很受青年男女的青睐。至于家用电器、家具、住房也就更不必细言了。

近几年姑娘们的条件全面提升。首饰由黄金升为白金;黄金戒指换代为宝石钻戒、金手链;摩托车升级为家用中、高档小汽车;住房要住单元楼,面积要在140m2以上;家电中还增加有空调、电脑、家庭影院等;存款要上若干位……现在农村姑娘也开始要求男方筹备小汽车,据人们推算再不过几年,农村人结婚买小汽车的会很普遍。现在姑娘们择偶条件看重的是知识型、开拓型、智能型、事业型的男子,而对于出身、职业、城乡、籍贯、有无婚姻史、年龄等不太计较。

从婚嫁的餐饮来看变化也是挺大的。过去农民嫁女多吃一顿饸 面,现在基本是一面一席。过去娶媳妇大都是一顿饸 面、一顿炖猪肉,或者是肉烩菜、蒸馍、炸油糕。现在他们也学城里人,正席要摆酒宴,猪、羊、鸡、鱼、牛肉样样有,仅是设施和烹调技艺比不上城里,而原材料绝不压于城里的水平。农村人过事一连几顿饭,他们还笑话城里人小气,过事仅吃一顿饭。上世纪五六十年代农村人过事不动酒,后来只用土法烧制的低档酒,现在好些人家饮酒的档次居于中等,有的不仅上白酒还上啤酒,任人选用。这足以说明农村人的经济状况明显上升。

另外,婚嫁的服饰变化更大。五十年代的人结婚时每人缝制一套棉衣、衬衣,穿的是两三元钱的条绒鞋,一人一床铺盖,至于家具、住房更没敢侈想。结婚那天机关灶上多上几个菜,上两瓶酒,就算是把喜事办了,当时也挺满足的。那时人们穷,婚服多是买布料自己缝制或在缝纫铺加工。选料着重挑结实耐穿的,一件衣服也就十来八元钱,但要穿“新三年,旧三年,补一补又三年”。现在城里人讲名牌,一套婚服几千元,一双皮鞋上千元,仅婚服少则也要花几千元上万元。农村人虽然不很有钱,婚服的档次略逊城里人一筹,但全是购买的时尚服饰,从表面看这与城市差异不是很大。